所在位置:UML新闻 - 内容 论坛精华    
IBM收购Rational窥觑Microsoft宝座
Steve Lohr

[2002/12/10]IBM和Microsoft,一对欢喜冤家。

他们之间有着太多的爱恨情仇,作为正式的合作伙伴,在实用主义的大旗下,他们仍然维持着必要的合作,但是,矛盾已经产生。

现在,斗争已经进入白热化阶段,战争再一次燃烧在软件这块战场上。IBM周五宣布的2.1亿收购Rational的公告,吹响了IBM冲向基于Internet标准软件的号角。

这是IBM向Microsoft发出的明白无误的信息:这一次,IBM作为主要的挑战者站在了Microsoft面前,主宰软件行业的目标有如司马昭之心,路人皆知。

“Microsoft和IBM在为接下来20年主导计算模型的定义而战”,Meta Group,一家研究性机构,的副总裁David Cearley如是说。

对IBM而言,现在的竞争意味的是第二次机遇。Microsoft在个人软件方面远胜于IBM,正是因为IBM在1981年选择了Microsoft作为在IBM PC上的软件直接导致了Microsoft的暴发。此外,80年代后期,两家公司还在个人计算机操作系统领域达成了合作。

合作中,Microsoft的Windows主要专注于系统的简单化,而IBM的OS/2的目标则是成为在更加强大的PC上运行的更加复杂的操作系统,主要面向的是商业市场。双方终于在1992年分道扬镳。

尽管IBM仍然在OS/2上坚守了几年,Windows还是成为了行业标准,并造成了事实上的垄断,现在,Microsoft在个人计算领域的地位就象IBM过去在大型机领域的地位一样强大。

这一次,在即将到来的网络计算时代,IBM和Microsoft又一次作为主要的对手出现了。网络计算,包括覆盖Internet的各种应用。

“又是这两个老对手”,Cearley说。

网络计算的一个关键市场就是运行在更大的数据服务计算机上的软件,后者将协同各种网络以及Internet的计算能力。IBM力推Linux,Linux是Unix操作系统for PC的免费发布版,它不仅是Unix商业化版本的一个替代,同样是对Microsoft服务器软件的最大挑战。

Microsoft则仍然依赖其稳固的桌面市场向商业计算领域(corporate computing)进军。尽管大部分大型数据中心仍然运行在大型机上,而这,正是IBM的领地。

但是,“我们来了”,Microsoft 主席,Bill Gates说。 Gates最近强调,取代IBM的大型机技术,就算近期不会,也是不可避免的。

“这一时代必将来临”,他说。

另一个关键的市场就是软件的支撑层-又名技术平台-开发人员在这一层上开发网络计算的应用。实际的应用如:帮助地区的杂货连锁店监控其存货清单并自动向供应商发出订单,帮助公司的人事部保存其子部门雇员的奖金金额。

IBM支持Linux的另一个目的是要消弱Microsoft的优势,现在,成千上万的程序员都习惯于开发运行在Windows平台上的软件,使用Microsoft方便的软件工具。(对Rational的收购使IBM加快了在这场工具竞赛中追赶的步伐)

除此之外,IBM还有一条智斗Microsoft的策略:努力将软件的平台层转移到操作系统更高一层上,也就是中间件层。IBM提供的中间件是WebSphere,它是使用Java、J2EE构建的。Java是由SUN公司推出的,但IBM在J2EE技术方面同样有着巨大的贡献。

象WebSphere这样基于Java的平台可以运行在很多不同的操作系统上。Microsoft也提供了写网络应用程序的技术平台:.Net,但.Net局限于其Windows操作系统上。

在Microsoft、IBM以及很多其它公司的网络计算方案中起决定性作用的是同一个东西:Web services-为公司、供应商和顾客之间的各种在线交易提供在新的层次上自动化和提高生产率的聪明的软件。
软件应该使用Web寻找并共享公司或个人的电子化数据库中的数据,并自动完成诸如预约医师、餐馆定座等工作。

还有一件事情,Gates认为无法苟同IBM的观点:螳螂捕蝉、黄雀在后(The main competition is the other guy)。

随着各公司的银根紧缩和供应商数目的减少,Gates认为,“今天的绝大部分情况下,只有两个平台可以选择:IBM的和Microsoft的。

Irving Wladawsky-Berger,IBM分管技术策略的副总裁,对市场的观点也差不多:
“事实上只有两家公司可以影响计算的策略和趋势-IBM和Microsoft,我认为这样说毫不夸张”。

(自The New York Times,风自由 摘译,仅供学习交流,不得转载用于商业用途)