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Borland被收购

[2009/5/15]

Borland在其官方网站公布消息,英国软件公司Micro Focus将以7500万美元现金收购Borland,双方董事会都已同意,收购最快于第二季度内完成。这个消息一出,网络上传来一片叹息。

这几年Borland走的路线并不能说不正确。Borland本来是做代码集成开发环境,2002年依次购买了Boldsoft(模型驱动开发)、Starbase(配置和版本管理)和Togethersoft(UML建模)等公司,开始转型为ALM工具厂商。这一系列的并购导致IBM随后收购了Rational,微软也开始开发Visual Studio Team System。2005和2006年,Borland又收购了TeraQuest(CMMI)和Segue(测试)等公司。此外,公司还毅然放弃包括Delphi、C++ Builder、C# Builder和JBuilder在内的IDE产品线(之后卖给Embarcadero),更加聚焦于ALM市场。

按道理经过这样的精简和聚焦之后,公司应该显现出欣欣向荣的气象。2006年Gartner报告(2H06 to 1H07)的坐标图中,Borland和IBM、Telelogic一起占据右上角Leader位置。有点奇怪的是,从2007年开始,Borland的新闻变少了,产品升级变慢,象Together一直停留在Together 2008。这可能和管理层不断变动有关。

Borland从2002年起,收购各个公司的累计金额达3亿美元。这次轮到它被收购,收购金额不足3亿美元的三分之一。不过考虑到现在低迷的经济形势,比起北电这样的庞然大物居然要申请破产来,有人愿意拿出真金白银来购买,总是一件好事。也许之前要是Borland全新全意倒向微软,为微软开发平台提供全面的软件工程补充品,前景就要好得多。或者被微软收购,价钱也会比现在这个好得多吧。

Micro Focus是提供COBOL产品的老牌公司,最早把面向对象技术引入COBOL。目前它的主要业务之一是Application Modernisation,即(遗留)系统的现代化改造。COBOL、遗留系统这些字眼看起来不起眼,对许多有一定历史的大型企业来说,却意味着大笔的金钱。Together的双向工程技术也许会对遗留系统向现代的先进平台转换提供很大的帮助。

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