所在位置:UML新闻 - 内容 论坛精华    
Rational能保持中立吗?
David Rubinstein

[2003/5/1]

IBM出资$21亿收购Rational软件公司已经过去半年了,业界仍然是余震未消。IBM坚持Rational仍然保持其企业软件设计、测试工具的平台无关性,就和过去一样。但分析家、顾客和合作伙伴-尤其是那些工作在Microsoft平台上的-对此表示怀疑。

Rational公司的竞争对手最近生意渐好,来自过去IBM Rational顾客的咨询不断,有些甚至已经选择了他们的产品,尽管其中很多并不能提供IBM Rational那样的性能和扩展性。

现在,建模、SCM和测试等工具的顾客有两种选择-购买Rational的产品,这意味着同时也投身于IBM的阵营(看看Lotus 和Tivoli的情况就知道了);或者选择还可以的小一些的公司的便宜一些的产品,它们声称会填补平台无关工具市场上的空白,尽管现在看来难度还不小。

Gartner公司研究分析员Jim Duggan认为对过去的Rational及其顾客来说,这次收购也许是一件好事,利用IBM的资源,工具会得到很大的改进,当然,21亿是另外一个很好的原因。不利之处在于,作为以平台中立而成功的Rational来说,现在显然成了一家公司的分部,而这家公司的目标是简化Java应用的开发。

“会有一些忧虑”,关于IBM接管Rational这件事,Duggan说,“但是到目前为止,传递出来的信息是‘相信我们’。”

RATIONAL 和 MICROSOFT

和工作在JAVA环境上相比,工作在Microsoft .NET环境上的开发团队要迷惘得多。“过去,Rational找到了在IBM和Microsoft中间的平衡点,并且很好地维持了五六年,” Duggan说,“但显然,Microsoft对现在的情况不会满意”。

Duggan认为,失去Rational这样一个销售渠道,对Microsoft来说可能是比失去这些工具本身更重大的损失。“在三层套件(three-piece suit)上,他们不可能有同样档次的销售人员〔这是来自其它厂商的说法〕。”对于各个单独的工具,Duggan认为其它销售商可以提供价格更优惠甚至性能也更好的产品,但是Rational的优异在于它的整个工具套件。

“Rational将试图长期保持和Microsoft的关系,但是,作为IBM的分部,这简直是不可能的”, Duggan说。

对Prashant Sridharan 来说,至少现在,IBM的Rational和Microsoft之间一切良好。Sridharan是负责Visual Studio的产品经理。“我上周才和Rational公司的同行见面,我们关系不错,大家都是好拍档”。

Sridharan认为Rational是Microsoft的重要合作伙伴,并且仍将获得Microsoft产品发布前的早期版本。作为Microsoft企业部的官员,Sridharan认为,“Rational是进入企业应用领域的渠道,是Microsoft的重要伙伴,当然,不是唯一的”,他举了Mercury Interactive公司的例子,和IBM Rational一样,该公司的测试工具同样面向企业用户。

Eric Schurr,前Rational市场部负责人,现在负责Rational软件产品市场的IBM副总裁,认为IBM对非IBM平台的支持“允许我们为更大范围的顾客服务,我们将继续支持其它平台。”

对于那些担心IBM最终会将自己拉上IBM平台的顾客,Schurr说,“不用担心,IBM不会强迫顾客干任何事情。我们没有摆木马计,也不会强迫ClearCase的顾客来使用WebSphere。但当顾客们看到集成所带来的利益,也许他们会愿意尝试一下。”

Serena Software公司的Mark Woodward认为Rational顾客将会被转移到IBM平台上的,他提醒,IBM已经把ClearCase Lite(一个需求管理工具)(译者注:CC应该是配置管理工具,Rational的需求管理工具应该是指RequisitePro,但原文如此)集成到WebSphere应用开发工具包中。Woodward说,他已经看见了Rational工具被纳入IBM IDE的未来。

Woodward补充,IBM同样说过Tivoli和Lotus要保持中立的话,“但蜜月总是短暂的,他们可以称它为分部,但和公司其它部门的紧密集成却不可避免。”

Gartner公司Duggan认为,“即便Rational保持中立,它也不会成为Microsoft的渠道。而且,并没有一个好的替补。Borland是J2EE阵营的,Mercury还行,但规模却只有Rational的1/3。”

复杂的关系

Microsoft公司Sridharan 补充,他也听到了顾客们对Rational 和IBM紧密结合的担心,他说,“占在付费者的角度出发,我理解这些担忧。但是要知道,商业的关系足够复杂,在某些领域IBM 和 Microsoft仍然是伟大的拍档,尽管我们在其它领域存在竞争。”
但是,Embarcadero Technologies 公司的产品设计和建模负责人Greg Keller认为,这场收购和Borland公司对TogetherSoft 的收购一样,都是UML建模工具和Java的结合。

“很显然,两次收购的焦点都致力于简化基于J2EE的应用开发,”Keller认为,“IBM有操作系统、数据库、应用框架,还有加快市场化的JAVA应用的模型驱动工具。这正是Microsoft对.NET世界的设想。这是一场经典的‘可口可乐Vs百事可乐’之战。”

MKS 公司的总执行官Michael Harris认为,尽管业界人士认为Rational是为数不多的“企业级”工具集的开发商,但“除非你不知道你的运行平台,你不是企业用户。这里我们说企业,意思是指工具对企业的影响有多大?并不是说一个厂商必须要有各种工具,企业只需要使用已经选择的工具进行工作。”MKS销售配置管理和版本管理工具,是Rational的竞争对手。

Harris认为顾客不会花钱来替换他们已有的工具;他们需要工具商理解企业所面临的挑战,并帮助他们解决问题。

IBM的Schurr承认Rational曾经一度支持UNIX超过Windows,但是情况早在三四年前就发生了变化。Schurr认为竞争对手“总是试图为了自己的利益来歪曲〔这次收购〕,但市场将会见证我们的所作所为。”

Schurr认为IBM Rational覆盖了最佳实践、测试、配置管理以及通用建模工具等各领域的工具集并没有受到底层技术的约束。“认为Rational的一切都会变成Java的,这种论断忽略了我们所做的工作。”

但Duggan认为不可能指望IBM维持和Microsoft的长期合作。“你必须期待比Rational更好并且工作在.NET上的产品。”

(自SDTimes,风自由 摘译,不得转载用于商业用途)